9 Νοεμβρίου 2010

La Patrie de Narcisse

Voici une étonnante enquête pour retrouver les traces de la figure de Narcisse. On connaît certes le mythe, présent dans l’art et dans la littérature de toutes les époques. Mais comment s’est-il construit? Quel rôle jouait-il? À quelle époque peut-il bien remonter? Est-ce en Béotie, à Thèbes ou à Thespies, qu’il a pris naissance comme semblent le suggérer les textes les plus connus, des Métamorphoses d’Ovide à la Péréiégèse de Pausanias?

Cette tradition littéraire témoigne assurément d’une implantation de Narcisse en Béotie, mais non de son origine béotienne: sur la base d’inscriptions inédites trouvées dans les fouilles de l’École Suisse d’Archéologie en Grèce et d’un faisceau d’indices négligés jusqu’ici, Denis Knoepfler montre que c’est en réalité au coeur de l’Eubée, près d’Erétrie et de son sanctuaire d’Amarynthos qu’il faut désormais situer le mythe de Narkittos l’Erétrien.

C’est le visage même de Narcisse qui sort modifié de cette enquête. Car derrière l’aimable jeune homme qu’ont fait connaître les artistes de l’époque hellénistico-romaine et tous leurs successeurs modernes se profile désormais une puissante divinité de la nature, née durant la protohistoire; de fait, Narkittos apparaît désormais comme l’homologue -pour cette partie de la Grèce- du héros Hyakinthos, dieu préhellénique honoré à Amyclées près de Sparte et dans toutes les villes fondées par Lacédémone.

Denis Knoepfler est titulaire de la chaire d’épigraphie et d’histoire des cités grecques au Collège de France, après avoir été professeur d’archéologie classique et d’histoire ancienne à l’Université de Neuchâtel.

Denis Knoepfler, La Patrie de Narcisse. Un héros mythique enraciné dans le sol et dans l’histoire d’une cité grecque. Paris, Editions Odile Jacob.
ISBN 978-2-7381-2500-2, format 145 x 220, 240 pages.

Narcisse. Painting by Girolamo Mocetto (Musée Jacquemart-André, Paris)

 

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